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Entrevista a los creadores del buscador de vuelos baratos: Trabber.com

Trabber.com pretende ser a los billetes de avión, lo que Google a las búsquedas de información, facilitar la vida a los usuarios ahorrándoles trabajo para encontrar el billete de avión más barato lo más rápido posible.

Suena ambicioso y realmente lo es, pero dos desarrolladores se han lanzado a ello y Trabber.com es el resultado. En esta entrevista nos cuentan detalles interesantes sobre como han llevado a cabo el proyecto.

Eduardo Manchón: ¿Quienes están detrás de Trabber?

"foto �scar Frías: Detrás de Trabber estamos Daniel Katime y yo. Trabajamos en este proyecto en nuestro tiempo libre y de forma independendiente, sin contar con los recursos de ninguna empresa. Por suerte un proyecto así puede desarrollarse prácticamente sin ninguna inversión más que la del propio trabajo.

Más datos sobre mí… De formación soy teleco, de la UPC, y me inicié en el desarrollo web hace 5 años, en iSOCO, donde trabajé en el desarrollo de varias webs.

"foto Daniel Katime: Sobre mi, decir que soy Licenciado en Ciencias Físicas por la UPV, empecé profesionalmente en el mundo tecnológico en la consultora Accenture, donde realicé proyectos para el sector de las telecomunicaciones.

EM: ¿Cómo surgió la idea de crear Trabber?

DK: La idea inicial de montar un buscador de vuelos nace de una necesidad. Hace unos 2 años mi novia vivía en Alemania. Así, para encontrar un vuelo barato me tenía que poner a buscar en diferentes webs.

Era una tarea bastante pesada, en muchas web de viajes siempre ofrecen multitud de ofertas que realmente o no existen o son imposibles de utilizar por un usuario normal. Además, había una cantidad de aerolíneas desconocidas para mí (las famosas low-cost). Después de muchas charlas con �scar nos pusimos manos a la obra.

OF: Sí, realmente la idea ha ido evolucionando a lo largo de los últimos 2 años.

La idea inicial fue ofrecer el servicio vía SMS, de forma similar a como lo hace Mareando para las previsiones de viento, marea y oleaje. Así nació buscaVuelos.com donde vía SMS se recibe información del vuelo más barato.

Unos meses después de poner en marcha buscaVuelos.com nos contactó una empresa que desarrolla software para agencias de viajes. Querían un buscador de vuelos de bajo coste para sus clientes. Desarrollamos entonces un interfaz web para el motor de búsqueda que ya teníamos y así surgió Valeus.

Finalmente nos dimos cuenta de que realmente la mejor opción era ofrecer un buscador de vuelos en abierto y gratuitamente. Y eso es Trabber.

EM: ¿Qué tal están funcionando buscavuelos.com y Valeus.com?

OF: El problema de estos dos proyectos anteriores es que precisamente, como comentaba antes, es muy difícil darlos a conocer. Hay muy pocos usuarios que se aventuren a enviar un SMS a una web desconocida. Como la relación usuarios/visitantes es baja, el boca a oreja no acaba de funcionar. Ahora mismo estamos recibiendo sólo unos 2 ó 3 SMS diarios.

Con Valeus el problema principal es que habría que invertir en publicidad o en el canal para llegar a los potenciales clientes. Actualmente tenemos a varias agencias probando y evaluando el sistema.

DK: Sinceramente creo que a partir de ahora debemos apostar claramente por Trabber. Con los recursos que tenemos no podemos liarnos con varias cosas a la vez. El hacer varias cosas a la vez ha provocado que no tengamos Trabber mucho mas avanzado. Además, tendremos que empezar a hacer algo de marketing de guerrilla que también va a suponer su tiempo.

EM: ¿Qué pensáis que aporta Trabber que no aporten otros sitios web?

OF: El valor fundamental de Trabber es que simplifica la búsqueda de vuelos online.

Ya no es necesario ir una por una a todas las webs que venden vuelos, porque con una sola búsqueda en Trabber encuentras y comparas fácilmente toda (o casi toda) la oferta de vuelos disponibles desde España (busca simultáneamente en 18 webs de vuelos).

Otro valor de Trabber queremos que sea la transparencia. Por ejemplo, cuando mostramos vuelos de compañías de bajo coste damos toda la información al usuario, sin ocultar el nombre de la aerolínea y sin aplicarle ningún tipo de comisión como hacen otras webs. En resumen, toda la oferta de vuelos a la vista y enlaces para comprarlos, eso es básicamente Trabber.

DK: Queremos apostar por esas 2 cosas fundamentalmente: usabilidad y trasparencia. Para ellos contamos con la ayuda de mucha gente que nos ofrece sus consejos y opiniones de cómo mejorar Trabber. Desde aquí animo a la gente que nos escriba con sugerencias de nueva funcionalidad que crean interesante.

EM: ¿Cuáles han sido las mayor dificultades del proyecto?

OF: La principal dificultad del proyecto para mí ha sido desde el principio la falta de tiempo para trabajar en todas las ideas que se nos ocurren para mejorar el buscador. Tenemos un to-do que no para de crecer (por cierto, aprovecho para recomendar Basecamp al que no lo conozca, es una herramienta perfecta para mantener una to-do list).

Ahora mismo la mayor dificultad que tenemos es darnos a conocer. Como no disponemos de presupuesto para campañas de publicidad confiamos en que funcione el boca a oreja. Por ahora todo el mundo que prueba el buscador nos da muy buen feedback, parece que gusta bastante. Por eso tenemos confianza en que con el tiempo se nos vaya conociendo.

DK: Estoy de acuerdo con Oscar. Realizar este proyecto a tiempo parcial es duro. Hemos pasado bastantes fines de semana trabajando en casa. Y viviendo en Barcelona, cuando hace buen tiempo es una pesadilla porque apetece irte a la playa… 🙂

Por otro lado, siempre salen cosas técnicas complicadas aunque �scar siempre encuentra alguna herramienta libre que facilita las cosas.

EM: Por ahora el sitio no tiene modelo de negocio ¿Tenéis algo previsto para el futuro?

OF: El modelo más inmediato es obtener ingresos por el tráfico redirigido a las webs proveedoras de viajes. De hecho varias de ellas ya tienen programas de afiliados en funcionamiento.

Otra de las opciones sería poner algún tipo de publicidad en la web. No nos gusta tanto como la anterior porque, si no es realmente publicidad muy relevante, puede molestar a los usuarios.

Lo que tenemos muy claro es que Trabber será siempre 100% gratuito.

DK: Inicialmente queremos hacer una web que la gente considere interesante y útil. A las 2 posibilidades que indica �scar, yo añadiría la de abrir una tienda online de venta de artículos relacionados con los viajes.

EM: ¿Cuáles son las próximas mejoras o cambios previstos para Trabber?

OF: A corto plazo tenemos previsto mostrar para cada búsqueda todos los proveedores en los que se está buscando. Creemos que es una información importante para los usuarios, porque de esta manera pueden ver exactamente dónde hemos buscado y, por ejemplo, si nos falta alguna web pueden ir a buscar en ella por su cuenta. También estamos trabajando en incorporar nuevos proveedores al buscador, tanto agencias como aerolíneas de bajo coste.

DK: Tenemos pensado además permitir al usuario ver sus ultimas búsquedas para que no tenga que realizar la misma varias veces. Además como decía �scar previamente, tenemos una lista de ideas a implementar que a veces me asusta.

EM: ¿Podéis dar datos de tráfico?

DK: Todavía no tenemos apenas trafico. En los próximos meses empezaremos a hacer algo de marketing aunque hasta ahora mi opinión es que era mejor así para ir probando cómo funcionaba. Ahora estoy seguro que la aplicación es robusta y podemos ofrecer un servicio interesante a nuestros usuarios.

OF: Actualmente tenemos en torno a unas 50 visitas al día. Creo que esto confirma que estamos por descubrir…

EM: ¿Ha sido muy duro llevar adelante el proyecto a tiempo parcial?

OF: Como comentaba antes quizá está siendo la principal dificultad del proyecto. Por suerte disfruto trabajando en Trabber por lo que, aunque consume gran parte de mi tiempo libre, lo llevo bastante bien. De hecho tengo que esforzarme para no dedicarle más tiempo del razonable porque es bastante absorbente para mí.

DK: Si, a veces estamos entre semana hasta las 2 de la mañana programando. Intentamos que esto no ocurra demasiadas veces pero es que a veces te lías� Creo que realmente disfrutamos haciendo Trabber. Además es muy gratificante leer comentarios y opiniones positivas de la gente sobre el proyecto.

EM: ¿Podéis dar 5 recomendaciones para que un proyecto personal no se quede por el camino?

Me abruma un poco dar recomendaciones cuando todavía nosotros no hemos demostrado mucho, pero bueno, mis consejos para empezar (que es lo único que hemos hecho nosotros) serían estos:

1. Busca un proyecto en el que realmente te guste trabajar. Si intentas hacer algo sólo por dinero te faltará la motivación que hace falta para iniciar algo que seguro que no da ingresos desde el primer día.

2. Intenta que sea algo que no requiera una inversión inicial. Además, así si el proyecto no llega a nada no habrás perdido tu dinero (y por lo menos te lo habrás pasado bien haciéndolo).

3. Piensa siempre en el usuario. Además de que te guste y no te cueste dinero, es importante que lo que hagas sirva para algo, que solucione algún problema o que haga la vida más fácil a alguien.

4. Cuida los detalles o, como nos gusta decir a nosotros, "trabaja fino". Muchas veces la diferencia está en las pequeñas cosas, en si un link se pone aquí o allá, o en cómo se muestra la información. Esto también aplica a lo que no se vé. Si haces las cosas bien hechas (un buen diseño y programación, por ejemplo) te sentirás más a gusto trabajando en el proyecto y es más probable que sigas adelante.

5. Elige buenos compañeros de viaje, con los que te lleves bien. Es más divertido trabajar en algo en común que en solitario.

Desde Alzado.org agradecemos a �scar Frías y Daniel Katime su colaboración y las facilidades para realizar esta entrevista.

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